军事医学科学院 中国人民军事科学院

军事医学科学院 中国人民解放军军事科学院李惠艳在实验室与团队研究人员交流。黄静摄

新华社北京6月2日电(王迪、张娇颖)昼夜节律,俗称生物钟,是生物为了适应地球自转引起的昼夜交替而形成的有节律的生命活动规律。它一直被认为是生物体内无形的“时钟”,精确地调节着机体的重要生理功能。最近,军事科学院军事医学研究所李惠艳研究员和张学敏院士团队在该领域取得了重大原创性突破。他们发现,大脑视交叉上核(SCN)中神经元的初级纤毛是调节身体节律的细胞器,揭示了“有形”生物钟的存在及其节律调节机制。北京时间6月2日凌晨,国际知名学术期刊《科学》在线发表了这一成果的相关研究论文。

论文首席通讯记者、研究员李惠艳介绍,大脑视交叉上核是昼夜节律的指挥中枢,也称“生物钟中心”,其神经元的初级纤毛在每个神经元的细胞膜上只有一条,就像一个“天线”结构。研究人员发现,这种“天线”结构每24小时扩张和收缩一次,通过它可以调整身体的节奏和时差。

论文合著者、中国科学院院士张学敏表示,生物钟的准确性和稳定性与健康密切相关。节律紊乱可能引起睡眠障碍、代谢紊乱、免疫力下降,进而导致肿瘤、糖尿病、精神障碍等疾病。这种“有形的”生物钟的发现,对认识节律的本质和治疗节律紊乱引起的疾病具有重要意义。

李惠艳听取了研究小组介绍最新研究成果。黄静摄

研究人员表示,纤毛可以调节视交叉上核区神经元的同频共振,这是他们最兴奋的发现。由于对生物节律调节机制缺乏了解,目前国际上尚未开发出基于生物节律的有效治疗药物。“纤毛调节节律的发现,为节律调节新药的研发开辟了新的路径,使机体快速反应和适应各种复杂环境成为可能。”李惠艳说。

来源:新华社分社

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