洋家教

洋家教

我在杰森家的一个小型家庭聚会上遇见了苏珊。当时奥克兰的公司刚刚和我老公的公司建立了合作关系,外方主管Jason特意安排了一个非正式的私人聚会,增进双方的感情交流。地点是在自己的海边别墅,苏珊是杰森的妻子。他们14岁的儿子是一名初中生,名叫迈克尔。

苏珊大部分时间都在家里加工衣服,比如在某公司的工装上贴Logo,设计队徽,做队旗。也许她有一个灵活的时间表,或者苏珊确实是一个美丽的女人。这座白墙红顶的别墅,在她的呵护下仿佛是一个小家碧玉,生机勃勃,清新淡雅。房前屋后是五颜六色的花园,后院是一张大原木桌椅,作为各种朋友聚会的露天酒吧。

然而,最吸引我的不是她别致的家,而是她教子的成就。在中国传统上,当父母邀请客人吃饭时,孩子自然成为附属品,常常尴尬地坐在父母旁边,被动地服从命令和安排。但不是在这个三口之家。虽然迈克尔只有14岁,但他似乎和父母是平等的主人。他穿着非常绅士的黑色礼服,不仅连接音响即兴动员各个年龄段的孩子组织了一场特别的音乐会,还拒绝了苏珊准备好的菜单上的几道菜,并通过现场要求改变来增加中餐的比例。杰森和苏珊也尊重儿子的建议,及时做出调整。

结果,晚会相当成功,给大家留下了深刻的印象。离开的时候,很多人对迈克尔说,欢迎你和你的父母来我家!你看,这个年轻人比他父母更有征服欲。

我知道这都是苏珊的功劳。母亲的素质直接决定了孩子的素质,乃至中国人的素质。优雅而充满春风的苏珊,仿佛是一件神秘的艺术品,散发着磁性的光彩。

随着生意上的往来,两家的丈夫渐渐成了好朋友,我和苏珊也有了频繁的接触。我们两家住得很近。苏珊是一位勤奋好学的母亲。认识之后,她问我能不能在业余时间教她一些中文,让她随时随地陶冶迈克尔。我立刻点头同意了,顺便说一句,向苏珊索要教子的经书是我的荣幸。苏珊热情、开朗、友好。她一听说我把生孩子提上日程了,比我还开朗,迫不及待地和我分享她当妈妈的经验,没有问我。

“一定要给宝宝准备一个单独的房间,让他一拿出童话装饰就对世界充满了喜悦和好奇。”苏珊在修剪花草时给了我建议。

“那我怎么要等到三岁,还得坐月子。我不能把孩子单独放在房间里。我感冒了,饿了怎么办?”

苏珊停下手中的工作,一脸迷惑:“为什么不呢?孩子从出生开始就一直独立面对自己的生活,这样他才会更坚强,更勇敢。坐月子是什么意思?”我被她的问题惊呆了。

原来这个国家的母亲都不坐月子,也不把夫妻双方的父母都搬过来照顾他们的日常生活。有了家庭,他们就完全独立了,双方老人都没有义务帮着带孩子。而且夫妻也认为由两地分居的老人抚养年幼的孩子对孩子的身心成长不利。妈妈们经常在生完孩子后的一周内推着孩子坐小车去逛街。难怪我经常在街上看到还没睁眼的婴儿被泼,被抱,被推,更不用说在中国像花卷一样被裹在小被子小盘子里了。所以这里的孩子从小就很耐冻。如果你在7、8摄氏度的冬天看到穿着短裙短裤的学生随便经过,你也不必惊讶。

苏珊告诉我,迈克尔一岁的时候被放在花园阳台上午睡,每天刮风下雨,不分春夏秋冬。即使在冬天也能睡个好觉。小迈克尔不仅没有被冻僵,身体也越来越健康强壮。

“孩子”,一个听起来柔弱无足轻重的词,在这里却显得格外坚韧,因为他们没有被父母过分疼爱。

苏珊一边品尝甜点,一边情不自禁地说起了一段让她终生自豪的往事。

那时,迈克尔还在上小学,他们班组织了一次特殊的活动――参观顶尖冰淇淋公司。Tip Top是新西兰最大的冰淇淋工厂。那里生产的冰淇淋香甜爽滑,很受孩子们的欢迎。Tip-Top简直就是冰淇淋的代名词。对于新西兰的孩子来说,参观Tip Top就像中国的孩子参观长城和天安门广场一样。

迈克尔的班级观看了Tip Top冰淇淋的整个生产加工过程,最后被邀请到上海吃了一顿饭。迈克尔回来说那是他吃Tip Top最爽最爽最满足的一次。

吃饭的时候,迈克尔漫不经心地说:“今天我在参观制作过程的时候,我在尽力设计孩子们更喜欢的冰淇淋形状……”

说者无心,听者有意。苏珊趁热打铁鼓励儿子:“迈克尔,你为什么不试一试,发挥自己的想象力和创造力,专心设计一款冰淇淋,说不定会被Tip-Top采用!”

“我,我能行吗?”迈克尔犹豫着问他的母亲,扬起眉毛,但期待着一个肯定的回答。

“没有什么是不可能的,只要你敢尝试,总有一天,每个人都会享受到你设计的冰淇淋。”苏珊的话就像给迈克尔打了一针兴奋剂,他的兴趣顿时大增。

匆匆吃完晚饭,他摊开纸,拿出蜡笔,开始按照自己的梦想精心设计。第二天,苏珊特意带着迈克尔去了市图书馆,借了很多关于食物和冷饮的书作为参考。迈克尔不能流畅地处理一些线条,所以他想请苏珊帮助他完善它们。

但她笑着拍拍儿子的肩膀说:“我觉得你的设计挺好的。为儿童设计的冰淇淋不应该有儿童的朴素风格吗?”最真实的东西是最完美的。好了,你现在可以把作品发到Tip-Top了,妈妈会和你一起等好消息的!”

一个月后,Tip-Top的回信曝光了——迈克尔的设计正式被采用,他也成为了Tip-Top最年轻的小设计师。不久,他设计的冰淇淋出现在大街小巷的冰淇淋销售点。这段经历给迈克尔带来了极大的荣耀和成就感。他更加敬佩母亲,牢牢记住了母亲的话。没有什么是不可能的,只要他有勇气去尝试。

苏珊就是这样抓住机会,不断挖掘孩子的潜力。”你把所有的希望都寄托在前途无量的迈克尔身上了吗?”我接着她的故事,漫不经心地问。

“我的期望是让他做他自己。不管他将来是当总统还是种土豆,只要他尽力做好,我都会为我的儿子感到骄傲。”苏珊的回答并没有让我感到意外。相对于中国家庭的“理想教育”,西方人提倡的是“目标教育”,我早就听说了。

中国家庭的“理想教育”在很大程度上代表了父母的意愿,不尊重孩子的客观实际,而且是强制性的,强调孩子争当冠军,考第一,成名成家;西方家庭的“目标教育”充分考虑了孩子的个体意愿,大人只是根据个体差异给予指导和帮助。目标不一定是一流、顶尖、一流,可以是伟人,也可以是凡人。

我有一个美国网友,只是一个中学生,在一个小旅馆工作。让我想想,他几乎处于社会的下层,没有什么值得骄傲的。但他的父母却表扬了他,因为他们的儿子经常去社区弹琴,多次受到奖励和表彰。

同样,在新西兰,没有父母会拿自己的孩子和别人的孩子做比较。他们反思孩子的优点和成功,关注自己的自尊、自重和自我享受。没有人口头上支持“上帝提议,不可战胜”。他们认为机会是平等的,个人可以有不同的选择。

杰森的工资不低。虽然苏珊是SOHO一族,但她能挣的钱并不比她丈夫少。家庭条件应该属于比较富裕的一类,但苏珊一直保持着节俭的持家风格,也以同样的原则要求孩子。午餐在学校吃,通常是一个汉堡或三明治和一瓶水。所有的学生都是这个标准,分不清高低,不会有攀比的心理。

令我不解的是,苏珊把张保存超市里所有打折商品的传单(传单)放在了一起。她解释说:“我把它们作为活生生的教材,教迈克尔如何通过定期购买打折商品来有效省钱。”你看,我还画了一个我常去的超市的货架的草图,让迈克尔可以高效的找到目标,以免在闲逛的过程中捡一些不必要的商品,既浪费时间又增加开支。”

看了她画的面积图,我真不敢相信,一个母亲为了引导孩子合理购物,能想得这么细致。就目前来看,对其他人来说受益匪浅,只是对我这种冲动购物的人来说。

我赞不绝口,马上回家把这个最新实用的理财方法报告给老公。

那是周末,我和我丈夫给杰森夫妇带了一些瓷器茶和刺绣(杰森喜欢喝茶但不能总是买正宗的中国乌龙,刺绣当然是苏珊的最爱),我们看到迈克尔在院子里玩着很多木头、工具和无名材料,旁边散落着几张凌乱的图纸。我关切地问他:“迈克尔,你在干什么?”你需要帮助吗?”

他抬起汗涔涔的脸,回答说:“我准备买只宠物狗,但是钱还不够,得先给它盖个狗屋!””

我饶有兴趣地蹲下来,看着他熟练地把木板锯成宽度均匀的长方形长条。”你介意告诉我你是如何赚钱的吗?”

“帮我爸妈割草,擦鞋,搬货,洗车。如果我今天能建起这个狗屋,我可以一举两得——既能赚钱,又能解决狗的住房问题,呵呵。”迈克尔的眼睛闪烁着兴奋的光芒。

这一定又是苏珊的主意。让她的儿子在烈日下挥汗如雨地为她干活,多亏了这位躲在屋子里的酷妈妈。苏珊不这么认为:“自力更生是一种很幸福的感觉。”用自己的血汗钱买一只小狗,迈克尔会对它更好;让小狗住在他自己建造的房子里,从此迈克尔会把自己当成父亲,承担起赡养的责任。”

苏珊好像突然想起了什么,赶紧问我“日记”用中文怎么说。我告诉她这是一本日记。她重复了几遍,对我狡黠地一笑,跑进卧室,拿出一本很厚的墨绿色封面的笔记本。她挥挥手,拿出来看:“这是迈克尔的成长日记。你可以借给你妈妈用一段时间!”又害羞又好奇,我拿起日记,迫不及待地看了起来――哇,多么细心的母亲啊!从迈克尔出生那天到现在,苏珊记录下了儿子成长道路上每一件她认为有意义的趣事和自己的感受,汇集成一份极其珍贵的教子资料。

“苏珊,你记录得如此详细,又有如此深刻的感受。以后要不要出书?”我抚弄着日记,和她开玩笑。

“不,我只是在用我的方式告诉迈克尔我有多爱他,有多在乎他。”

“你为什么要写日记?一写就是一二十年,多么复杂的工程。”我一直在问。

“我平时教育他多观察生活,多体验,多思考,多写,多说话,有困难的时候想尽一切办法解决,开心的时候记得分享给身边的人。如果这些我都做不到,作为母亲,我平时的教导不都是空?”苏珊充满爱意的目光停留在窗外忙碌的迈克尔身上,意味深长地自言自语。

我越来越意识到中外家庭教育的巨大差异:有的家庭教育重在口头教育,有的家庭教育重在行动;有的父母为了爱情让孩子享受安逸,有的父母为了爱情让孩子经历挫折。

看着苏珊的亲子日记,我的心被这位充满细腻母爱的聪明善良的母亲融化了。她写道:

我每天早上很早起床,在他的额头上深深地吻了一下。他睡得很香。我相信,当他醒来,看到额头上的红色唇印,他会知道妈妈有多爱他。

这已经是他第三次到处扔垃圾了,还没学会怎么把垃圾按照可回收和不可回收分类。他成了很多叛徒。我还是尽量心平气和的告诉他,每当你再犯错的时候,我都会耐心的教育和制止,直到你能彻底改正为止。

我在努力花更多的时间和他聊天,画画,甚至拆掉我最喜欢的时尚手表。我要多带他去海边,森林,公园,让他接触真正的大自然。我能清楚地看到他的喜悦和感动。他那么爱这个世界,我也那么爱我的宝宝。

我发现他对科学非常感兴趣。其实我也曾经希望他多关注艺术,然而他有自己独立的灵魂,他知道自己在做什么。作为一个母亲,我只是帮助这个小天使找到展翅飞翔的向导,而不是约束他行为的神…

目光在字里行间穿梭,泪水早已不自觉地流下脸颊,我完全被这位善意的母亲的心征服了。我深深感谢苏珊这位充满智慧和关爱的新西兰妈妈,让我在正式成为妈妈之前,接受了这么多独创的教学方法。认识和了解她,是我一生的幸运。

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